Tokyo Has New Transparent Public Restrooms and It’s Not as Weird as You Think

Image Credit: Satoshi Nagere/ The Nippon Foundation

It’s weird to think about, but public restrooms have been in the news an awful lots these past several years. People feel the need to debate who can use a certain bathroom in regards to the rights of trans people, Europeans are into unisex bathrooms, and honestly, this American just wishes we could keep ours cleaner.

Japan, though, was looking for innovative designs from local architects who were willing to think outside the box when designing a new set of public toilets. A non-profit, Nippon Foundation, launched “The Tokyo Toilet Project” with the aim of renovating 17 public toilets around the public parks of Shibuya.

The 16 architects involved would get the chance to pitch, design, and implement their newfangled toilet ideas in one of the busiest commercial areas of Tokyo.

View this post on Instagram

🇯🇵Tokio nos sorprende esta vez con estos baños/aseos públicos transparentes en los parques🤩 . No os preocupéis. Los cristales se vuelven opacos al cerrar la puerta desde dentro. Hay más aseos tan originales como este que forman parte del proyecto #thetokyotoilet de la #nipponfoundation . Quién quiere hacer la ruta de los baños públicos en Tokio? 🌈 . #yengoschool #japones #japon #tokio #academiajapones #aprenderjaponés #japonesonline #aprenderjaponesonline #culturajaponesa #idiomajapones #zoom #idiomas #cursosjapones #日本財団 #渋谷

A post shared by Yengoschool (@yengo_school) on

They were asked to make public bathrooms accessible for everyone regardless of gender, age, or disability, with a stated goal that “people will feel comfortable using these public toilets and to foster a spirit of hospitality for the next person.”

Though several of the designs have been completed, the one everyone is talking about comes from Pritzker Prize-winning architect Shigeru Ban, who installed transparent restrooms in Haru-no-Ogawa Community Park, and in the Yoyogi Fukamachi Mini Park.

View this post on Instagram

According Shigeru Ban, there are two things we worry about when entering a public restroom, especially those located in parks. The first is whether it is clean inside, and the second is that no one is secretly waiting inside. Using a new technology, we designed the outer walls with glass that turns opaque when locked. This allows users to check the cleanliness and whether anyone is using the toilet from the outside. At night, the facility lights up the park like a beautiful lantern. These toilets, divided into three cubicles where every room has color match the hues found on parks, is composed of women’s, men’s and an accessible facility bathroom. Users can know if the toilets are empty from far away, as the glass exterior will be transparent if the bathroom is empty, making it particularly useful and safe at night. #architecture #arquitectura #arquitecto #architect #shigeruban #fotografía #photography @satoshinagare #tokio #tokyo #japón #japan #toilet #aseos #restroom #olimpicgames #shibuya #juegosolímpicos #yoyogipark #nipponfoundation

A post shared by METALOCUS (@metalocus) on

They have three cubicles, each surrounded by transparent glass tinted cyan, lime green, blue, yellow, pink, or purple.

The reason he decided to make them see-through is to make it easy for people to see inside before entering, a feature that addresses two major citizen concerns.

“There are two concerns with public toilets, especially those located in parks. The first is whether it is clean inside, and the second is that no one is secretly waiting inside.”

View this post on Instagram

. art4d UPDATE: The Tokyo Toilet ห้องน้ำสาธารณะที่มีผนังเป็นกระจกใสมองทะลุปรุโปร่งได้จากด้านนอกนี้ เป็นผลงานออกแบบโดย Shigeru Ban สถาปนิกชาวญี่ปุ่น ที่เมื่อมีคนเข้าใช้งาน ผนังกระจกก็จะเปลี่ยนเป็นสีทึบไปโดยอัตโนมัติ . ถึงหน้าตาภายนอกจะดูไม่น่าไว้วางใจ (ว่ากระจกมันจะทึบให้จริงๆ หรือเปล่า) แต่สาเหตุที่สถาปนิกเลือกใช้กระจกใสแบบนี้ ก็เพื่อให้คนที่อยู่ข้างนอกมั่นใจว่าห้องน้ำสะอาดน่าใช้งาน และวางใจว่าข้างในนั้นไม่ได้มีใครดักรอคิดมิดีมิร้ายอยู่แน่ๆ . นอกจากห้องน้ำที่ออกแบบโดย Shigeru Ban แล้ว โครงการ The Tokyo Toilet Project ซึ่งจัดขึ้นโดยองค์กรไม่แสวงหาผลกำไร nippon_foundation ยังมีห้องน้ำอื่นๆ ที่ออกแบบโดย 16 นักออกแบบญี่ปุ่นและนานาชาติตั้งอยู่ในสวนสาธารณะทั่วเมืองโตเกียว . ซึ่งหลายๆ แห่งก็ตั้งอยู่ใกล้กับสนามเด็กเล่น เพื่อสนับสนุนให้เด็กๆ รักษาสุขอนามัย โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับสถานการณ์โรคระบาดที่เผชิญอยู่นี้ . อ่านได้ทางลิ้งค์ใน bio Text: Sutee Nakarakornkul Photo: Satoshi Nagare #thetokyotoilet #nipponfoundation #publictoilet #transparentwall #restroom #shigeruban #architecture #shibuya #tokyo #art4UPDATE #art4d

A post shared by art4d (@art4d.magazine) on

The toilets do engage smartglass technology that turns the walls opaque once the door is locked, and the Nippon Foundation says that “at night, they light up the parks like a beautiful lantern.”

The rest of the architects are slated to open their restrooms over the next several months, but I’m sure now they’re all wondering how they’re going to top these strangely beautiful toilets.

Yeah. I never thought I would write that phrase, either.